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Exposition « Evian et le drame de la Grande Guerre : 500 000 civils rapatriés »

Publié le 25 mars 2014

Durant la Grande Guerre, la station thermale d’Evian-les-Bains, en Haute-Savoie, a joué un rôle de tout premier plan dans l’accueil des populations civiles déplacées.

Considérés comme autant de « bouches inutiles », près d’un demi-million de femmes, d’enfants et de vieillards demeurant dans les zones occupées du nord et de l’est de la France ont été évacués par les autorités allemandes entre l’automne 1914 et la fin des hostilités. Acheminés via la Suisse par convois ferroviaires, ces rapatriés étaient souvent rendus à leur pays dans un état de grand dénuement. D’abord station d’attente puis, à partir de janvier 1917, centre principal du dispositif d’accueil mis en place par les pouvoirs publics, Evian a pris en charge, réconforté, soigné et hébergé plus de 375 000 d’entre eux.

En écho aux commémorations du Centenaire de la Grande Guerre, Evian se devait de revenir sur cet épisode aussi douloureux que méconnu de son passé. L’exposition de la Maison Gribaldi évoque le rapatriement dans ses dimensions historique et humaine à travers une large palette de documents fortement porteurs d’émotion. Un grand nombre d’entre eux, provenant des fonds patrimoniaux de la Ville d’Evian, n’avaient encore jamais été présentés au public.

Portraits d’enfants et de vieillards, cartes de rapatriés, affiches pour les galas de bienfaisance, souscriptions en faveur des associations charitables, colossales commandes de vêtements et de chaussures pour vêtir les plus démunis ou lettres de remerciements reçues par la mairie après la guerre, près de 150 documents originaux racontent quel fut le rôle d’Evian dans l’accueil des civils rapatriés. Déclinés en six volets thématiques et enrichis de deux montages audiovisuels issus des actualités cinématographiques Gaumont-Pathé, ils plongent le visiteur au cœur d’un des épisodes les plus poignants de la Grande Guerre (extrait du communiqué de presse).

Cette exposition est labellisée « Centenaire 1914-1918 » par la Mission du centenaire de la première guerre mondiale. Découvrez le programme de conférences, d'ateliers et d'animations organisés en regard de l'exposition.

Affiche-expo-Evian-et-le-drame-de-la-Grande-Guerre

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